Cavaco e sua história

Quando os havaianos inventaram o ukulele? Um amigo meu perguntou como eu estava dando-lhe uma excursão de minha coleção de 430-mais ukes vintage.

A crença de que o Havaí reivindica exclusivamente o ukulele – o instrumento que parece ter crescido ao longo de séculos em relativa obscuridade entre os descendentes dos polinésios – é um equívoco amplamente difundido, e que muitas vezes eu tenho sido obrigado a dissipar. Na verdade, eu a informei, os primeiros ukes só datam de meados da década de 1880. Então, parando para o efeito, eu acrescentei: “E eles não foram inventados pelos havaianos”. Parecendo uma criança de seis anos que soube que o Papai Noel não existe, meu confuso amigo franziu a testa e considerou os ukuleles pendurados Minha parede de novo. Verdade, a história real do ukulele começa em uma ilha, mas não um na cadeia havaiana, nem um no Oceano Pacífico, para essa matéria. Madeira, uma pequena mancha montanhosa de terra no Atlântico sudeste de Portugal, cerca de 350 milhas nadar a partir da costa do Norte de África, é o local de nascimento real do amado uke.

Ao contrário das ilhas havaianas, a Madeira tem um clima tropical e faz parte de um arquipélago vulcânico. A ilha fortemente arborizada (madeira significa “madeira” em português) uma vez teve uma indústria florescente de madeira e uma longa história de fabricação de móveis. Mas é provavelmente o mais conhecido para o vinho de Madeira, o fortified, sherry-como a bebida que se tornou popular porque não estragou em viagens marítimas longas. O cultivo da uva e a vinificação têm sido uma indústria básica desde o século XVI.cavaquinho

Há dois séculos, a Madeira era também um ponto turístico popular para os visitantes europeus que se sentiam atraídos por suas pitorescas paisagens e flora exótica. Os visitantes eram frequentemente entretidos pela música tocada nas ruas do Funchal, a movimentada cidade portuária da ilha. Como não havia janelas encaixadas nas casas neste clima quente, deve ter sido difícil não ouvir tensões de música, tanto de dia como de noite. Músicos locais raspavam valsas, mazurcas e melodias folclóricas na guitarra espanhola e um pequeno instrumento de quatro cordas tipo guitarra chamado machête, também conhecido como braguinha ou machéte de Braga, Depois da cidade no norte de Portugal onde o instrumento se originou.

Infelizmente, em meados 1800s, Madeira não foi um ótimo lugar para ser. Pobreza, fome e uma série de desastres naturais que levaram ao colapso da indústria vitivinícola tornaram a ilha um lugar melhor para escapar do que para. Dezenas de desempregados madeirenses procuravam abandonar sua pátria superlotada e lançar uma nova vida em outros lugares. Aconteceu que, à medida que as coisas estavam a correr mal na Madeira, a vida estava a florescer a meio mundo, nas Ilhas Sandwich – como as ilhas havaianas eram comumente conhecidas – onde a indústria açucareira estava crescendo.

Em 1874, plantadores havaianos enviaram 25 toneladas de açúcar para o continente sozinho. Mas havia um problema: depois de décadas de colonização européia e doenças introduzidas, a população nativa estava em declínio, por isso não havia trabalhadores suficientes para o homem plantações e fábricas. O desespero levou os plantadores a uma procura mundial de mão-de-obra, uma busca que acabou por chegar às ilhas portuguesas. As autoridades madeirenses não tiveram dificuldade em encontrar homens e mulheres que estivessem dispostos a assinar contratos de três anos para trabalhar nos campos. Além de salários de US $ 6 a US $ 10 por mês, emigrantes contratados seriam fornecidos quarto e bordo, bem como a passagem de navegação para a sua nova terra pacífica prometida. Veja também Como Tocar Cavaquinho

Entre os mais de 25.000 madeirenses que chegaram ao Havaí no final dos anos 1800, havia três carpinteiros do Funchal: Manuel Nunes, de 40 anos, Augusto Dias, de 37 anos, e José do Espírito Santo, de 28 anos. Juntos por suas famílias, os homens embarcaram no navio britânico SS Ravenscrag, de 220 pés de comprimento, e embarcaram na árdua jornada marítima de quatro mil quilômetros para Oahu. Pouco sabiam que esta nova aventura não só lhes traria prosperidade, mas levaria à criação de um novo instrumento. Aprender a tocar Cavaquinho aqui.

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